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our advocacy reports

Since Project Play started in 2018, we have been documenting children's rights violations we witness on a daily basis during our sessions. We have consistently seen degrading and inhumane living conditions in the informal camps, with minimal access to the most basic facilities. There is currently no running water or access to sanitation facilities, no state-run food distribution and no access to formal education for children and minors. As winter weather conditions set in, the temperatures at night time begin to drop, forcing families to sleep outside in freezing conditions with no sustainable sheltering options. 

Updates, Reports& statements

We produce monthly updates from our observations on the ground alongside detailed reports on specific issues facing children on the border. We also release statements on key events relevant to our work.

What can I do?

Speak Up. Share. Engage - your voice matters. We compile lists of useful resources as well as country-specific guides on how you can take action and get involved.



The report highlights the grave children’s rights violations occurring daily and the wholly inadequate state response to protect this group of vulnerable children. There is an absence of child protection facilities and services and a widespread lack of access to reliable, comprehensive, age and language appropriate information for families and children. Although the Nord and Pas-de-Calais department has set up systems to meet the protection needs of UACs, they are insufficient and don’t provide adequate protection for

all children. 

A recent report states that over 290 deaths have occured at the border crossings between Belgium, France and the UK, a result of the hostile juxtaposed border arrangements between these countries. Of these deaths, approximately 39 were children. Each of these deaths was an avoidable tragedy. The provision of effective protection systems would prevent children from finding themselves in risky, and indeed life-threatening situations

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 Le rapport met en lumière les graves violations des droits de l'enfant qui se produisent quotidiennement et la réponse totalement inadéquate et insuffisante de l'Etat pour protéger ces enfants particulièrement vulnérables. Il y a une absence de dispositifs et de services de protection de l'enfance et un manque généralisé d'accès à une information fiable, complète, adaptée à l'âge et à la langue des familles et des enfants. Bien que le département du Nord et du Pas-de-Calais ait mis en place des dispositifs pour répondre aux besoins de protection des enfants non accompagnés, ceux-ci sont insuffisants et n'offrent pas une protection adéquate à tous les enfants.


Un rapport récent indique que plus de 290 décès ont eu lieu aux frontières entre la Belgique, la France et le Royaume-Uni, en raison des politiques hostiles aux frontières entre ces pays. Parmi ces décès, environ 39 étaient des enfants. Chacun de ces décès est une tragédie évitable, alors que la mise en place de voies sûres et légales de passage éviterait aux enfants d'avoir à traverser des frontières dangereusement et de risquer leur vie pour atteindre un refuge, la sécurité. 

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evictions- practices that violate childrens rights on the franco-british border


So far this year there have been 822 evictions in Calais and 71 in Grande-Synthe. Evictions result in real obstructions with regards to accessing food, sanitation, shelter and the bare minimum standards of child protection; all of which constitutes a blatant disregard for children’s rights in any context

and is exacerbated by the current global health pandemic. Further, these operations violate numerous Articles of the Convention on the Rights of the Child, the European Convention on Human Rights and the French code of social action and families, which govern the protection of children. 


We demand an immediate end of the eviction operations in Northern France, the implementation of sustainable accommodation solutions and a dignified welcome, and the creation of safe and legal routes to the UK.


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À ce jour, plus de 822 expulsions ont eu lieu à Calais et 71 en Grande-Synthe cette année. Les expulsions constituent de véritables entraves à l’'accès à la nourriture, au logement, à des installations sanitaires et aux normes minimales de protection des enfants.  Tout ceci au mépris des droits des enfants, et dans un contexte de crise sanitaire mondiale. 


De plus, ces opérations violent de nombreux articles de la Convention des droits de l'enfant, de la Convention européenne des droits de l'homme et du code de l'action sociale et des familles français, qui encadrent la protection de l’enfance. 


Nous demandons la fin immédiate des opérations d'expulsion dans le Nord de la France, la mise en place de solutions d'hébergement pérennes et d'un accueil digne, ainsi que la création de voies d'accès sûres et légales vers le Royaume-Uni.


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Barriers to accessing education


The right to an education is a universally recognized right, protected in multiple international and national conventions including the Declaration of Human Rights and the Convention on the Rights of the Child. For displaced children growing up in informal camps in Northern France, there are numerous barriers in place which prevent them from accessing education. This short briefing, published by Project Play with the support of Refugee Rights Europe highlights the barriers to education, whilst calling on the French and UK government to uphold their obligations under the Convention on the Rights of the Child through making decisions informed by the best interests of the child principle.

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Le droit à l'éducation est un droit universellement reconnu, protégé par de multiples conventions internationales et nationales, notamment la Déclaration des droits de l'homme et la Convention relative aux droits de l'enfant. Pour les enfants déplacés qui grandissent dehors, dans des camps informels du Nord de la France, de nombreux obstacles les empêchent d'accéder à l'éducation. Cette note synthétique, publiée par Project Play avec le soutien de Refugee Rights Europe, met en lumière les obstacles à l'éducation, tout en appelant les gouvernements français et britannique à respecter leurs obligations au titre de la Convention relative aux droits de l'enfant en prenant des décisions éclairées par le principe de l'intérêt supérieur de l'enfant.


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